Apple Car, le rival ultime de la nouvelle voiture chinoise

Apple Car, le rival ultime de la nouvelle voiture chinoise

En 2014, le "Project Titan" d'Apple a officiellement mis les voiles.

À son apogée, Apple comptait plus de 1 000 experts et ingénieurs impliqués dans le développement secret de nouvelles voitures électriques.

Il est dommage que la première année de navigation soit devenue le meilleur jour pour Apple pour construire une voiture.

Plus tard, la route de la construction automobile d'Apple s'est très mal passée. En 2016, il y avait même des rumeurs selon lesquelles Apple mettrait de côté le plan de construction automobile.

Et une série de nouvelles récentes montre qu'Apple revient sur la bonne voie : Apple développe une voiture autonome pour les consommateurs.

Au fil des années de hauts et de bas dans la construction automobile d'Apple, il a inauguré de multiples remaniements de direction et des centaines d'employés ont été licenciés.

Après la retraite de Bob Mansfield en 2020, Apple a inauguré un autre poste - John Giannandrea, responsable de l'IA et de l'apprentissage automatique d'Apple.

En décembre de l'année dernière, l'enthousiasme d'Apple pour la construction d'une voiture a été ravivé et il prévoit de lancer une nouvelle voiture dans les 3 à 6 prochaines années.

L'analyste renommé d'Apple, Ming-Chi Kuo, pense qu'Apple Car sera le "prochain produit vedette" d'Apple.

Li Bin, PDG de Weilai Automobile, a même déclaré : Apple Car est l'adversaire ultime de Weilai.

Voiture Apple

Ces dernières années, Apple Car a fait de nombreux détours.

Au départ, nous avons entendu dire qu'Apple allait construire une voiture entière, mais après que le projet Titan ait connu des problèmes, Apple s'est tourné vers les systèmes de conduite autonome.

En 2019 et 2020, il y a de nouvelles rumeurs selon lesquelles Apple n'a pas abandonné et fera un retour pour continuer à construire ses propres voitures de marque.

Fin 2020, un certain nombre de révélations ont reconfirmé la nouvelle selon laquelle Apple n'avait pas abandonné son plan de construction automobile et prévoyait de faire appel à des constructeurs automobiles pour l'aider.

Apple, qui gère bien la chaîne d'approvisionnement, a commencé à accélérer son expansion et il est rapporté qu'Apple est impliqué dans tous les aspects de l'ingénierie et de la fabrication de véhicules.

Cependant, le travail de confidentialité d'Apple est toujours étroitement lié, et personne ne peut savoir si Apple fabrique un véhicule complet, une plate-forme technologique ou un service de voyage.

Par exemple, Ming-Chi Kuo a révélé que le premier modèle d'Apple Car est basé sur la plate-forme purement électrique E-GMP de Hyundai. En termes de positionnement, c'est un « modèle haut de gamme » pour les consommateurs.

Et selon CNBC, la première Apple Car aura des capacités de conduite autonome complètes. Cependant, cette voiture n'est pas une voiture de tourisme, mais une livraison sans chauffeur ou Robotaxi.

Depuis 2017, Apple a loué un certain nombre de Lexus RX450 2015 à Hertz et a commencé à tester des voitures autonomes sur les routes californiennes.

La fréquence de ces véhicules d'essai autonomes Apple « entièrement armés » à Kutino, le siège d'Apple, augmente également d'année en année.

En plus du RX450 modifié, Apple a également lancé un service de voiture sans pilote, PAIL (Palo Alto to Infinite Loop), pour résoudre le problème des déplacements domicile-travail parmi les employés.

Les véhicules seront chargés de faire la navette entre les employés d'Apple et les bureaux de la Silicon Valley.

Sur le projet PAIL, Apple a coopéré avec Volkswagen, qui a fourni des véhicules utilitaires T6 équipés d'un logiciel de conduite autonome développé par Apple.

Au niveau des capteurs, Apple a aussi un agencement.

Apple aurait parlé à quatre fournisseurs de lidar afin de rendre les capteurs lidar plus petits, moins chers et plus faciles à produire en série.

Apparemment, comme toujours, Apple voulait choisir un lidar révolutionnaire pour la voiture Apple.

Dans la puce de conduite autonome de base, Apple concevra également la sienne. Les analystes d'EETimes ont souligné que cette puce auto-développée s'appelle C1 et est développée sur la base de la puce A12.

En termes de batteries, Apple essaie également de faire des percées dans la conception pour réduire fondamentalement les coûts des batteries et améliorer la durée de vie des batteries des véhicules.

Apple, par exemple, construit un nouveau type de batterie avec une conception "à cellule unique", où le volume d'une seule cellule sera agrandi, mais les modules qui contiennent le matériau de la batterie seront supprimés pour libérer de l'espace dans la batterie. pour une matière plus active.

De toute évidence, cette technologie est "One More Thing" d'Apple dans le domaine de la batterie.

En termes de logiciels d'auto-conduite, Apple a également mis en place un certain nombre d'équipes.

Une équipe canadienne (20+ personnes) constituée de BlackBerry QNX est responsable du développement du système d'exploitation de base.

Une autre équipe est chargée de créer une série de logiciels sur le système, tels que l'affichage tête haute et les algorithmes d'auto-conduite.

Dans l'ensemble, Apple Car sera un nouveau paradigme pour "l'intégration verticale des logiciels, du matériel et des services" d'Apple.

Bien sûr, pour construire réellement la voiture, Apple doit également trouver une série de partenaires de la chaîne d'approvisionnement.

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Qui montera sur le char d'Apple ?

Au début de cette année, les rumeurs selon lesquelles Apple construisait une voiture sont redevenues populaires.

Selon l'actualité, Apple a choisi le groupe Hyundai-Kia pour construire la voiture, et son fournisseur de pièces Hyundai Mobis sera responsable de la conception et de la production en série de certaines pièces de la voiture Apple, tandis que Kia fournira la ligne de production de fabrication de véhicules. aux États-Unis.

Il est rapporté que bien que les dirigeants du groupe Hyundai-Kia soient quelque peu divisés sur la perspective d'une coopération avec Apple, il est difficile de dire qu'ils ne seront pas ébranlés face à l'investissement de 3,6 milliards de dollars d'Apple.

Apple a choisi le groupe Hyundai-Kia parce que la coopération permet à Apple de réaliser directement son ambition de construire une voiture.Dans le même temps, Hyundai-Kia est également disposé à céder le droit d'intégrer des logiciels et du matériel à Apple, plutôt que de simplement aider Apple crée une coquille vide sans "âme".

Ming-Chi Kuo a souligné que le premier modèle d'Apple utilisera la plate-forme purement électrique Hyundai E-GMP, qui adopte un entraînement à double moteur, une suspension arrière à cinq bras et un arbre de transmission intégré. .

Apple a également spécialement préparé une version hautes performances, avec une accélération de 0 à 96 km/h en moins de 3,5 secondes et une vitesse de pointe de 257 km/h.

Dans les modèles ultérieurs ou sur des marchés spécifiques, Apple peut également construire conjointement des voitures avec GM ou PSA, et une « coopération approfondie » avec les constructeurs traditionnels peut considérablement raccourcir le cycle de développement d'Apple Car.

Bien que les rumeurs aient eu raison, un renversement choquant est ensuite survenu : Apple a suspendu les négociations avec Hyundai-Kia.

Pour Apple, qui aime le secret, Apple était mécontent de l'annonce précoce de l'accord par Hyundai.

Après que la coopération a changé, Hyundai-Kia a également sauté le pas et a déclaré : Il n'a vraiment pas discuté de la question de la coopération avec Apple pour développer des véhicules électriques autonomes.

De toute évidence, les deux parties sont en panne.

À l'heure actuelle, personne ne sait si Apple et Hyundai-Kia reviendront à la table des négociations, mais certains médias coréens pensent que la coopération entre les deux parties finira par aboutir, et Apple reste très optimiste quant à Kia.

Il est également rapporté qu'Apple a également approché Dongfeng Nissan pour discuter de questions de coopération.

Mais dans l'ensemble, le contact n'est pas profond et les deux parties ont encore des différences sur les spécifications de l'Apple Car, donc l'intention de coopération n'a pas été communiquée au sommet.

D'une part, Dongfeng Nissan ne veut pas être à la merci d'Apple, abandonnant la voie de fabrication automobile existante et devenant sa ligne de production de matériel.

Apple, en revanche, hésite à abandonner le contrôle de la conception des véhicules et des logiciels ouverts.

Apple a mis du temps à choisir un partenaire, principalement parce que l'autre partie craint que le halo d'Apple n'endommage sa propre marque.

Par conséquent, Apple pourrait également trouver son vieil ami Foxconn pour coopérer à l'avenir.

Foxconn est le principal sous-traitant de produits Apple tels que l'iPhone.

Récemment, Foxconn a également publié sa propre plate-forme purement électrique et logicielle pour aider les constructeurs automobiles à terminer l'atterrissage de nouvelles voitures dès que possible.

De plus, Magna peut également monter sur le char Apple.

Bien entendu, Apple pourrait également construire sa propre usine de production de véhicules.

Selon The Korea Times, le partenariat entre Apple et le LG Magna e-Powertrain est sur le point d'être signé.

LG Magna e-Powertrain est une coentreprise d'un milliard de dollars entre LG Electronics et Magna annoncée en décembre de l'année dernière.

La société fabriquera des moteurs électriques, des onduleurs, des chargeurs embarqués et des systèmes d'entraînement électroniques dans des usines d'Incheon, en Corée du Sud, et de Nanjing, en Chine.

Il est rapporté qu'Apple aime le petit et beau modèle de production du LG Magna e-Powertrain.

On voit à partir de ce point que la voiture électrique de première génération d'Apple sert principalement à vérifier la valeur marchande de la voiture, et son objectif principal n'est pas de la vendre après la production en série.

Si Apple peut vraiment parvenir à une coopération avec le LG Magna e-Powertrain dès que possible, les deux parties travailleront ensemble pour formuler les détails de la production en série de l'Apple Car, et le test du prototype de voiture en 2024 ne sera plus être un problème.

Bien sûr, une pomme mûre expérimentée ne pendra pas à un arbre.

En juin de cette année, il a été signalé qu'Apple était en contact préliminaire avec deux fournisseurs chinois de batteries, et que CATL et BYD pourraient devenir des fournisseurs de batteries Apple Car à l'avenir.

Une brève histoire des voitures Apple

L'intérêt d'Apple pour la construction de voitures remonte à avant même l'iPhone, lorsque Steve Jobs a envisagé de développer l'Apple Car, et il a même rendu visite au constructeur de véhicules légers V-Vehicle.

Cependant, en 2008, Apple a décidé d'abandonner temporairement la construction de voitures et de se concentrer sur la fabrication d'iPhone.

Après avoir poussé l'iPhone vers le haut, Apple a besoin de trouver de nouveaux relais de croissance de ses bénéfices.En ce moment, le projet de construction automobile est de nouveau sur le devant de la scène.

En 2015, des rumeurs sur l'Apple Car ont commencé à apparaître progressivement dans les journaux.

En février 2015, une mystérieuse mini-fourgonnette louée par Apple a commencé à errer dans le nord de la Californie.

Cette voiture est recouverte d'une matrice de caméras, et le monde extérieur a commencé à se demander si Apple se prépare à copier Google Street View.

Bien sûr, il y a aussi des spéculations selon lesquelles Apple va s'engager dans la conduite autonome.

Plus tard, Apple a officiellement réfuté la rumeur selon laquelle cette voiture était liée à son propre projet de carte.

Depuis lors, quels que soient les calculs d'Apple à l'époque, leur relation avec la voiture est inextricablement liée.

Quelques jours après la découverte de la mystérieuse camionnette d'Apple, un autre e-mail interne d'Apple a été révélé.

Les e-mails montrent que certains employés de Tesla ont choisi de participer au passionnant projet de construction automobile d'Apple.

Cet e-mail a également provoqué des milliers de vagues, et de nombreux médias ont commencé à approfondir le mystérieux plan de construction automobile d'Apple.

Mi-février, le "Financial Times" a publié un article disant qu'Apple recrutait des experts en conception automobile et automobile pour s'installer dans le "laboratoire secret", et la première personne à être exposée était Johann Jungwirth, un ancien expert en R&D de Mercedes-Benz. .

Visiblement, Apple est bien décidé à venir sur le marché automobile pour partager le gâteau.

En raison du contexte de l'époque, le Financial Times et d'autres médias ont d'abord cru qu'Apple allait développer une nouvelle plate-forme logicielle basée sur apple carplay. Après tout, c'était un fantasme pour une entreprise d'électronique grand public de construire une voiture.

Mais peu de temps après, le « Wall Street Journal » a publié une lourde nouvelle : Apple travaille en effet sur le développement de véhicules électriques, et le projet a vu le jour en 2014.

Selon le "Wall Street Journal", Apple a constitué une équipe de centaines de personnes pour concevoir un véhicule électrique en forme de mini-fourgonnette, et le nom de code de ce projet est "Titan Project".

De plus, Tim Cook a également donné un budget suffisant, l'équipe peut être limitée à 1 000 employés.

En outre, Apple a également rendu visite à Magna pour discuter des futurs problèmes de fonderie.

Apple était à l'honneur à l'époque : explorer toutes sortes de technologies à la mode, y compris les portes électriques silencieuses, les intérieurs de voiture sans volant ni pédale d'accélérateur, les écrans AR, les lidars améliorés (dont la taille a été considérablement réduite) et les roues sphériques.

Mais dans l'ensemble, Apple n'a pas une vision claire de la voiture, et les dirigeants sont même en désaccord sur des questions majeures telles que si la voiture doit être entièrement autonome ou semi-autonome, ce qui entraîne des retards de projet et des conflits internes.

En raison de conflits internes en cours, en janvier 2016, Steve Zadesky, qui était à la tête du projet Titan, a choisi de partir, et personne ne savait même qui prendrait la relève.

Ce n'est qu'en juillet que l'ancien dirigeant d'Apple, Bob Mansfield, a comblé le vide du pouvoir.

Après la reprise de Mansfield, la stratégie d'Apple a pris un tournant majeur et la conduite autonome est devenue la priorité numéro un.

En août et septembre de la même année, après une série de « redémarrages » internes, Titan prévoyait de commencer la première série de licenciements.

Initialement, il y avait des nouvelles selon lesquelles Apple marchait sur deux jambes, la conduite autonome et la construction de voitures, mais peu de temps après, il a été révélé qu'Apple avait en fait arrêté le projet de construction de voitures.

Ensuite, Apple a obtenu la licence d'essai Caltrans et la voiture d'essai Lexus a pris la route.

Apple exploite également un service de navette autonome avec Volkswagen entre ses bureaux de la Silicon Valley.

En 2018, les vents de fabrication automobile d'Apple ont été relancés.

Ming-Chi Kuo a révélé qu'Apple construisait Apple Car, qui sortira en 2023-2025.

Début 2019, l'équipe d'auto-conduite d'Apple a licencié 200 autres personnes.

Face à un tel revers majeur, Apple pense toujours qu'il a de nombreuses opportunités dans le système de conduite autonome, et sa propre équipe fera encore des efforts dans de nombreux domaines clés.

En interne, de nombreux employés ont déclaré que les licenciements n'étaient pas un accident, mais tout le monde était prêt à se regrouper sous la direction du nouveau patron Doug Field, qui rejoint Mansfield.

Quant à l'impact de ce changement sur la conduite autonome d'Apple, le monde extérieur ne peut pas évaluer.

En 2020, Mansfield a officiellement pris sa retraite et John Giannandrea a repris l'ensemble du projet.

À la mi-2019, Apple a également acheté la startup d'auto-conduite Drive.ai pour les talents d'auto-conduite de l'équipe.

Début 2020, Apple a également eu des contacts avec Canoo, mais n'a finalement pas réussi à conclure une coopération.

Apple s'intéresse également à Canoo car la société a développé une plate-forme de véhicule électrique modulaire produite en série.

Canoo voulait également obtenir un investissement d'Apple, mais les pourparlers ont mal tourné.

En fin de compte, Canoo a choisi de fusionner avec Hennessy Capital Acquisition pour lever des capitaux pour conduire la production de masse du véhicule.

Quels talents Apple a-t-il recrutés pour construire une voiture ?

Lorsque le projet de construction automobile a été mis en place, Apple a formé une équipe de luxe d'environ 200. À cette époque, l'objectif ultime d'Apple était d'étendre l'équipe à 1 000 personnes.

En 2015, Apple a officiellement commencé à creuser les gens.

En plus des grands noms de l'industrie automobile traditionnelle (de Tesla, Ford, GM, etc.), des experts de la technologie des batteries et des systèmes de conduite autonome (de A123 Systems, MIT Motorsports, Ogin, Autoliv, Concept Systems et General Dynamics, etc. .) Apple est également Les visiteurs ne sont pas rejetés.

Fait intéressant, même au moment où la rumeur dit qu'Apple a abandonné la construction de voitures et s'est tourné vers les systèmes de conduite autonome, cela n'a pas arrêté de braconner les gens.

De Tesla, Apple a braconné :

David Nelson (ancien directeur du génie mécanique)

John Ireland (ancien ingénieur d'essai principal du groupe motopropulseur)

Lauren Ciminera (ancienne cadre RH)

Chris Porritt (ancien vice-président)

Porritt a passé des décennies dans l'industrie automobile européenne, ayant travaillé chez Land Rover et Aston Martin avant de rejoindre Tesla.

En avril 2016, l'expert en programmation CNC de Tesla, David Masiukiewicz, a rejoint Apple, et le but de son arrivée est probablement de construire le prototype de l'Apple Car.

Chez A123 Systems, Apple a également embauché 5 experts, et même à cause du braconnage, Apple est maintenant en procès avec A123 Systems.

Vous savez, Apple a directement braconné le CTO d'A123 Systems, Mujeeb Ijaz.

Chez Ford, Apple a aussi beaucoup braconné, comme Todd Gray et Aindrea Campbell, ingénieurs spécialisés dans la structure de la carrosserie.

De plus, les experts en batterie de Samsung ne sont pas épargnés.

À la mi-2015, Apple a fait appel à Doug Betts, vice-président senior du service produit et de la qualité du groupe Chrysler.

Avec l'ajout de cette personne, l'équipe d'exploitation Apple Car d'Apple a été considérablement renforcée.

En termes de compétition de talents, Apple n'a jamais eu le cœur tendre, et a même braconné les gens et conduit à l'effondrement de la startup Mission Motors.

Dans le domaine de la conduite autonome, le recrutement d'Apple est encore plus vigoureux.

Apple a embauché Jamie Carlson, expert en micrologiciel Tesla Autopilot, Paul Furgale, chercheur en pilote automatique, Jonathan Cohen, expert en apprentissage en profondeur Nvidia et Jaime Waydo, responsable de l'ingénierie des systèmes de Waymo.

En outre, il y a l'ingénieur Volkswagen Megan McClain, le chercheur de Carnegie Mellon Vinay Palakkode, l'ingénieur Ford en véhicules connectés et autonomes Sanjai Massey, l'ingénieur en système de conduite assistée Bosch Stefan Weber et l'expert en recherche sur la conduite autonome Delphi Lech Szumilas.

À l'été 2016, Apple a embauché Dan Dodge, chef du département des logiciels embarqués de BlackBerry et du développement du système QNX, pour diriger l'équipe de développement du système de conduite autonome Apple Car.

Depuis le lancement du projet, Apple a embauché plus de 20 employés de BlackBerry.

Dans l'équipe Apple Car, il y a même Mark Rober, qui est en charge de la technologie VR.

Son travail consiste à améliorer l'expérience de divertissement des passagers et à réduire l'apparition du mal des transports pendant le divertissement en voiture.

En 2018, Apple a rappelé le vétéran Doug Field (responsable de l'ingénierie matérielle Mac).

Après avoir quitté Apple en 2013, Field a déménagé chez Tesla et a personnellement supervisé la montée en puissance de la production de masse du modèle 3.

Field, qui est revenu chez Apple, est chargé d'assister Bob Mansfield.De toute évidence, les ambitions d'Apple en matière de construction automobile ne se sont pas éteintes.

Fin 2018, Apple a accueilli Andrew Kim, un ancien concepteur de Tesla et Microsoft HoloLens, très lié aux lunettes AR et aux projets de construction automobile d'Apple.

En outre, le designer d'intérieur et d'extérieur des véhicules Tesla, Steve MacManus, a également rejoint Apple.

En 2019, l'ancien vice-président de Tesla, Michael Schwekutsch, a rejoint Apple en tant que spécialiste des moteurs électriques et de la transmission.

En 2020, Apple recherche l'ingénieur automobile de BMW Jonathan Sive (qui a également travaillé chez Tesla et Waymo) et Stuart Bowers (un autre vice-président de Tesla spécialisé dans les systèmes de pilotage automatique).

À la fin de l'année, Apple a étendu un rameau d'olivier au dirigeant de Porsche, Manfred Harrer.

Harrer est largement considéré comme l'un des meilleurs ingénieurs du groupe Volkswagen, et le Cayenne est son chef-d'œuvre.

En juin, Apple a également embauché Ulrich Kranz, ancien cadre de BMW et PDG de la startup américaine de voitures électriques Canoo. À l'époque BMW, les modèles i3 et i8 étaient fabriqués par lui.

Le QG secret d'Apple Car

Les rumeurs existantes montrent qu'Apple a préparé un siège secret pour la recherche et le développement d'Apple Car dans la Bay Area.

La spéculation est que le siège social est à Sunnyvale, en Californie, à quelques minutes en voiture du siège du vaisseau spatial d'Apple.

À l'heure actuelle, Apple loue quelques bâtiments à Sunnyvale comme bureaux, mais il y a aussi des nouvelles selon lesquelles le véritable siège social d'Apple Car se trouve en fait dans une entreprise de sacs en cuir appelée SixtyEight Research.

SixtyEight Research est une société d'études de marché, mais elle a obtenu l'autorisation du gouvernement pour construire une « usine automobile » et un « garage de réparation ».

Bien que l'exactitude de la nouvelle selon laquelle le siège secret d'Apple pour la fabrication de voitures à Sunnyvale ne soit pas confirmée avant un certain temps, mais sur la base des informations existantes, le siège secret qui a donné naissance à Apple Car n'est certainement pas le siège du vaisseau spatial d'Apple.

En plus de louer plusieurs immeubles de bureaux, Apple a également acquis un certain nombre de propriétés à Sunnyvale, dont une ancienne usine d'embouteillage de Pepsi-Cola.

Selon les rapports, plusieurs bâtiments mystérieux ont des noms de code internes, tels que Zeus, Rhéa et Athéna, et ces noms sont des « Titans » dans la mythologie grecque.

En plus de la Californie, il y a aussi des rumeurs selon lesquelles Apple a un laboratoire secret de recherche et développement de véhicules à Berlin, qui rassemble 15 à 20 géants allemands de l'industrie automobile, et peut être indépendant en ingénierie, logiciels, matériel et ventes.

Fin 2018, Apple a également loué une grande usine de fabrication à Milpitas, en Californie.

Pour le moment, nous ne savons pas exactement ce qu'Apple va faire, mais cette usine sera étroitement liée aux projets de construction automobile d'Apple à l'avenir.

À en juger par le livre blanc d'Apple sur la conduite autonome, la première priorité du « Projet Titan » est la sécurité.

En conséquence, les véhicules déployés à l'avenir sont soumis à des « tests de validation rigoureux » dans des simulations et des terrains d'essai fermés, et les conducteurs d'essai conduisant les véhicules doivent suivre plusieurs sessions de formation.

Apple a également mis en place des protocoles de sécurité qui obligent les conducteurs à prendre le relais si nécessaire, et exigent que la voiture cède le contrôle au conducteur si elle rencontre une situation qu'elle ne peut pas gérer.

La dernière question est, quand l'Apple Car est-elle sortie ?

Reuters estime qu'Apple Car démarrera la production de masse en 2024.

Ming-Chi Kuo pense qu'Apple ne sera pas prêt avant au moins 2025-2027, et l'ensemble des progrès pourrait même être retardé jusqu'en 2028 ou plus tard.

Bloomberg a souligné qu'Apple Car en est encore aux premiers stades de la recherche et du développement, ou sera officiellement publié en 2026-2028.

Maintenant, il semble qu'il y ait encore un long chemin à parcourir avant l'avènement de l'Apple Car.

Dans un avenir proche, il y aura certainement de plus en plus de détails sur la construction automobile d'Apple.